也谈今日微信订阅号大改版

今日(6月20日)18时57分,我收到了微信公众号『微信公众平台』推送的一条图文《订阅号消息列表改版》。改版后的订阅号消息列表,不再是一个个已关注的订阅号名称和最新一条图文的标题,而是直接呈现出一篇篇图文的标题和封面图,并按群发送达时间先后排序,有点类似『今日头条』的信息流。

最近数周,微信公众平台频繁改版,但除了『赞赏作者』外的其他改动点均是细微处的小步快跑式的调优,若非业内人士,很难发现每一次的改变。因而今天的这次改版,是难得一见的大刀阔斧的产品变革,尽管大家褒贬不一,但张小龙一贯的谨慎作风,让我些许相信,这次大改版是经过了深思熟虑和测试验证之后的一次胸有成竹的历史抉择。

网上对此次大改版的评论已经铺天盖地般的涌现,我还顾不上去一一细看,只想把我的第一感觉做一些记录性的陈述。

首先,这次改版是对更广大的随性阅读习惯的用户群投降。早在一年之前,『今日头条』就达到了人均日均在线阅读时长超过70分钟的惊人黏性,百度在数年前开始将手机百度APP从一个光秃秃的搜索框改成了信息流之后也取得了高于预期的收益,更别提今年冲出重围的一匹黑马『趣头条』,还有快手、抖音等短视频平台,统统这些迹象无不在印证着被动式、碎片化、随性阅读是目前最广大用户的阅读习惯,这也跟过去我们常说中国的门户网站首页为什么那么长、为什么那么多吸引眼球的标题和图片一个道理,这就是中国绝大多数用户的浏览习惯。而我可能属于少部分人群,不爱看今日头条,只愿意主动去阅读重点关注的作者的每一篇文章,至少标题要过一遍,防止漏掉想看的内容。这可能是从10多年的RSS聚合阅读器流行时期养成的习惯。我猜想张小龙曾经似乎一直想要保护像我这样的阅读者,迟迟没有做出改变,但架不住多数人的意愿,终于在今天做出了妥协。尽管还保留一个入口切换回订阅号的列表,但没了红点,没了新文章数量和锚点,我再也无法简单放心地去『消除』了。

第二,像服务号一样,频繁推文的订阅号更容易被用户『取关』了。尤其像『中国政府网』这类没有每日1次限制的号,可能将迎来一阵掉粉高发期。虽然改版前的方式,频繁推文也类似了置顶,但所占篇幅仅仅是改版后的近十分之一,尚能接受,改版后就几近霸屏,占据了差不多四分之三个屏幕。

第三,过去的『标题党』将演变成『标题+图片党』,意志力薄弱的用户们,将更易迷失在各类『吸睛』的标题和封面图片之中。消息列表看上去更像一个相册,而那些朴素的作者们,可能因为配图比不过别人,而黯然失色于万紫千红之中。

第四,每次推文中的第三条及以后的图文,因为被默认收叠,重要性和阅读量将进一步降低。

第五,因为直接进入了图文详情页,订阅号的菜单的曝光率将大幅降低,订阅号品牌将被明显弱化,阅读时容易忘记订阅号品牌营造的上下文语境,文章被明显孤立。

先列这些我觉得比较重要的几点。我虽然相信这是微信慎重的决定,但感性上,我还是不能理解为什么微信不把看上去算法很粗糙的『看一看』打磨成信息流模式,而非要把订阅号消息列表改成这般不伦不类?但愿这不是一次大冒险。

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