甜城宝塔

天府之国的四川盆地中间,成渝(成都-重庆)线内昆(内江-昆明)线的交会处内江,因盛产甘蔗,特产蜜饯,故有“甜城”之美称,耸立在城南郊的三元塔和高寺塔也因此具有“甜城宝塔”的美名。

城南八里的内江东火车站处,有座三元山,三元塔就建在山顶上。这座古塔用大型青砖筑成,塔身为八面体,塔座全用正方形的巨石砌成。塔高六十多米共十层,自第二层起,每层都开有亮窗。塔内有140级石梯,游人可旋转登至顶层尽览甜城美景。这座古塔是在唐朝修建的,明朝末年倒塌,后又于清嘉庆年间(1809年)重建,至今虽已有200年历史,但仍巍峨壮观屹立山颠。传说三元塔内原有无数石雕,故使三元塔成为美名远传的宝塔。

长江支流沱江从内江城的西北入境,一直紧沿城北绕到城东,又折南而下,经三元山东麓奔泻而去,到达远离甜城的碑木镇后又立即调头向着西北方向的甜城奔流而回,直到在三元塔西脚再次绕塔后才向本该去的方向——白马镇奔去,最后经过富顺抵达泸州注入长江。故有“沱江绕城十八弯,三元塔在河中间”的民谣。因沱江环绕三元塔,所以站在塔上看见沱江水三面环绕,加上远处青山连绵,白云缭绕,不得不令人有“天堂美景”之感。由于三元塔有如此独特的地理位置,所以曾有无数文人为之题诗。其中有一谐联利用三国六人名撰得,联云“身居宝塔,眼望孔明,独怨江围(姜维),实难旅步(吕布);鸟在笼中,心恨巢窄(曹贼),唯叹关羽不得张飞。”

三元塔还有一民间传说。某年,有个疯僧见沱江河畔的三元塔有裂口,不仅于一夜之间箍好了塔,还每天从沱江河中挑水上山洗塔,由于只洗了南面,所以形成了今天的南白北黑的模样。这毕竟是传说,其实三元塔南白北黑的真正原因在于:三元塔地处北回归线以北,太阳只能照射其南面,特别是夏季,整日经受太阳暴晒,所以呈白色;而北面不仅晒不着太阳,还常遭北风绵雨的袭击,所以呈黑色。话虽如此,疯僧洗塔的传说仍相传在民间。

与三元塔隔江相望的高寺塔屹立于高峰山(又名“石盘山”)上,塔高十丈共九层,全采用本地白石造成,游人可通过六十余级石梯登到第六层。塔为八面体,西北面开有圆形石拱门,其余各面开有一尺见方的窗口。高寺塔由举人苏鸣鹤任懂事,按全县粮户册筹资,于清嘉庆九年(1804年)始建,1807年竣工。起初欲使该塔代替已塌的三元塔,故亦名“三元塔”,但是,由于三元塔的独特的地理位置和建筑风格,是无可替代的,所以人们又在三元山上重建了三元塔,石盘山上的宝塔也就更名为“高寺塔”了。

高寺塔下还有寺庙,每年阴历三月初三都有不少香客、游人到此登山拜佛观塔。

三元塔、高寺塔——甜城人民智慧的结晶,我们心中神圣的宝塔,而今已成为甜城的两处旅游圣地。她正以伟岸、挺拔、高峻的雄姿,迎接着四面八方的来客!

(1996年5月四川内江)